Análisis del Ciclo de Vida (ACV), Ecoetiquetas y Declaraciones Ambientales de Producto


En Sustant realizamos estudios entorno al impacto ambiental de productos y servicios aplicando metodologías de ACV. Estudiamos las posibilidades de obtener ecoetiquetas y sellos de certificación ecológica para productos.

¿Qué es el etiquetado ambiental?

«Tradicionalmente,  el comportamiento ambiental de los productos no ha sido uno de los valores demandados por parte de los consumidores a la hora de ejecutar su opción de compra. Este era un aspecto que quedaba limitado al cumplimiento legal. Sin embargo, en los últimos años hay cada vez más consumidores sensibles a esta porblemática. Cada vez más, los consumidores demandan información sobre el comportamiento ambiental de los productos que consumen y los servicios que utilizan»

Los sellos ambientales voluntarios para productos tienen como objetivo alentar o incentivar la demanda de productos y servicios con menores cargas ambientalesPara ello ofrecen información ambiental relevante sobre su ciclo de vida, para satisfacer la demanda de información ambiental por parte de los consumidores.

  • Existe etiquetado ambiental obligatorio como por ejemplo los relativos a toxicidad, inflamabilidad, riesgo de explosión o alto poder contaminante. Deben ser incluidos para cumplir con la legislación.
  • Existe etiquetado ambiental voluntario que puede incluir o no la valoración ambiental. Es decir, la información aportada por una ecoetiqueta puede reflejar que se cumple con altos requisitos de protección ambiental, o bien, simplemente puede reflejar uno o varios aspectos ambientales sin entrar en su valoración o exigencia. Podemos encontrar tres grandes modelos de ecoetiquetado:

¿Qué es el análisis del ciclo de vida?

“Todos los productos y servicios tienen un impacto ambiental, tanto durante su producción, y utilización, como cuando se convierten en residuos (Ciclo de Vida).” Libro Verde sobre política integrada de Producto. Comisión Europea

El análisis del ciclo de vida (ACV) o Life-cycle assesment (LCA) consiste en una metodología de estudio acerca de la sostenibilidad global de productos y servicios. El ACV es la base de una producción y consumo sostenibles, y constituye el soporte técnico de:

  • Huella de Carbono (ISO 14067)
  • Huella de agua (ISO 14046) y Huella Hídrica (Water Footprint Network)
  • Huella Ambiental de la Unión Europea (producto y organización)
  • Huella ecológica.
  • Ecodiseño
  • Ecoetiqueta tipo I, II y III.
  • Compra Verde y Compra Verde Pública.

¿Qué es el Ecodiseño?

El Ecodiseño consiste en incorporar criterios ambientales en las fases de diseño y desarrollo de productos o servicios sin comprometer otros aspectos como la seguridad, la funcionalidad, la calidad o la estética.

¿Cómo aplicar el ACV?

El ACV puede aplicarse parcialmente, considerando:

  • Solo determinadas emisiones, como: Gases de Efecto Invernadero (GEI), con lo que nos referimos a la Huella de Carbono. El agua consumida y vertida, hablamos de huella de agua.

  • Solo los consumos de recursos y los efectos sobre el medio ambiente: Deforestación y cadena de custodia (FSC, PEFC)

FSC

También es posible considerar en el ciclo de vida:

  • Costes económicos: hablamos de coste del ciclo de vida (Life Cycle Costing, LCC.)
  • Costes sociales: hablamos del Análisis del Ciclo de Vida Social (Social LCA) se incluyen efectos sobre la salud humana.

El ACV puede aplicarse parcialmente, considerando sólo algunas fases del sistema, o el proceso completo:

  • De la cuna a la puerta (cradle to gate);
  • De la cuna a la tumba (cradle to grave);
  • De la cuna a la cuna (cradle to cradle);

¿Qué es una Declaración Ambiental de Producto?

Las Declaraciones Ambientales de Producto (DAP) son documentos de extensión variable, entre 3 y 40 páginas, consistentes en un inventario de datos medioambientales cuantificados de un producto, con unas categorías de impacto. Se realizan mediante análisis del ciclo de vida (ACV) elaborados en base a reglas de categoría de productos (RCP) específicas para cada tipo de producto. La Norma ISO 14040 crea el marco regulador para estas declaraciones verificables y certificables por tercera parte independiente.

No consiste en un simple logo o símbolo. Es un informe detallado con información muy técnica, relevante, comparable y verificada. Muy demandado en Compra Pública Verde y Financiación de la Gestión del Riesgo.

Los ejemplos más comunes de DAPs corresponden a los sectores de la construcción (cemento, hormigón, cerámicas) y la siderurgia (acero corrugado, aluminio ionizado) pero son aplicables a otros sectores como la alimentación, provisión de bienes (paneles solares, turbinas, etc.)

¿Que aspectos hay que considerar en una DAP?

Como mínimo hay que considerar:

  • Consumo de recursos: energía, agua, materiales y sustancias peligrosas.
  • Emisiones al aire y al agua.
  • Residuos generados.
  • Uso y contaminación del suelo
  • Otros potenciales impactos ambientales.

¿Que categorías reflejan el impacto ambiental en una DAP?

  • Cambio Climático
  • Destrucción de la capa de Ozono
  • Radiación Ionizante
  • Acidificación
  • Toxicidad de las fuentes de agua dulce
  • Eutrofización terrestre y marina
  • Uso del suelo
  • Consumo de recursos acuáticos
  • Toxicidad humana cancerígena
  • Toxicidad humana no cancerígena
  • Emisión de partículas
  • Oxidación fotoquímica
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